小佩进化史:不想做老板的程序员不是好铲屎官

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所属分类:宠物用品

- 企业名称 -

上海佩奇网络科技有限公司

- 融资阶段 -

2014年4月

晨晖创投 PreAngel

2014年5月

GGV 纪源资本 赛领资本 王刚appCloud+

2017年12月

联新资本 阿特列斯资本

初见郭维学,简单的白T,深蓝色牛仔裤,背着一只黑色电脑包,标准“张江男”的形象跃然眼前。“我的确是程序员出身。”郭维学笑着说,曾在联发科及展讯从事芯片及软件设计长达十年,身边不断有人“下海创业”,郭维学也渐渐萌生了这个念头。

随着时间的推移,郭维学敏锐地察觉到,中国的“宠物经济”时代悄然来临。在越来越多的家庭中,宠物的作用从“看家护院”演变成“生活伴侣”,随着宠物数量不断增加,宠物消费相关行业也将形成巨大规模。“中国当下的创业条件大好,创业者再也不用孤注一掷,冒着倾家荡产的风险,他们背后有完善的金融体系支撑着。”郭维学表示,他认为将自己擅长的技术与宠物领域相结合,会有极大的发展空间,小佩宠物由此诞生了。

小佩进化史:不想做老板的程序员不是好铲屎官

PETKIT小佩创始人 郭维学

融资顺利,大佬加持,创业之路一帆风顺?

创立初期的小佩,驻扎在浦软创业苗圃里。“苗圃是创业公司茁壮成长的沃土,那段时间浦软的投资经理经常来找我们聊天,关心我们的发展状况。”小佩创始团队的披星戴月、兢兢业业有目共睹,很快便为小佩注入了一笔数百万人民币的天使轮投资,之后,小佩着手生产样品。

很快,郭维学再次遇到了创业生涯中的“贵人”。机缘巧合之下,郭维学结识了GGV的管理合伙人Jenny。Jenny是业内赫赫有名的创投人,也是一名宠物爱好者,她认为小佩在技术和切入领域的看法上具有前瞻性,二人一拍即合,Jenny为小佩带来了一笔两百万美金的投资。

不仅如此,Jenny还为郭维学引荐了一位传奇人物——“滴滴打车”投资人王刚。“我觉得这件事值100亿!”听完郭维学的商业计划,王刚当即表示要跟投。“王刚为我们带来的不仅是资本,他分享了许多滴滴的创业故事,还经常邀请我参加他投资项目的聚会,给了企业发展很大帮助。”郭维学感慨道。

小佩进化史:不想做老板的程序员不是好铲屎官

2015年,小佩的第一款智能产品上市。配备摄像头、语音通话功能以及专职逗宠器,小佩团队踌躇满志打造的产品并未如想象中成为“爆款”,他们迎来的不是春暖花开,而是“致命一击”的滑铁卢。

产品失利,融资无望,内外交困如何破局?

提起这段往事,郭维学至今仍唏嘘不已:“产品和商品,要跨过一字之差,有很大难处。我们团队都觉得这是一个好产品,但经过市场验证,这并不是一个成功的商品。”消费者在掏钱时会综合考量诸多因素,并不会仅凭美观或有趣,就为一件商品买单。

这对刚起步的小佩来说几乎是致命性的打击。不仅前后投入的一千多万打了水漂,为了善后和减少损失,小佩占用了大量销售渠道来消耗这款产品,“为此我们团队付出了很大代价,这件事带来的不良影响长达两年。”

错位的产品定位对小佩资金线打击不小,此时的小佩非常需要后续的融资来盘活产品线。“但是到了A+轮,比起理念和愿景,投资人更多看重公司实际数据。”郭维学解释道,显然此时小佩的数据并不被看好。

小佩进化史:不想做老板的程序员不是好铲屎官

谈及这段内外焦灼的时光,郭维学笑称“磨练出了他永不气馁的品质”。上午被打击得一无是处,下午还要接着激情满满地介绍项目,回到公司一边要面对财务的资金预警,一边又要为员工注入信心。“整整8个月都是这样过来的,投资人礼节性地看好,大概率地放鸽子。”经过一次次“打击”后,赛领向小佩抛出了橄榄枝。2015年8月,由赛领领投,GGV、王刚跟投,小佩完成了六百五十万美金的A+轮融资。

账面上资金充裕,郭维学计划往几个衍生方向下注,开始招兵买马,拓展业务。盲目扩张的结果是资金燃烧速率过快,“我至今不知道钱花到哪去了。”郭维学笑谈,通过及时收缩阵线,大刀阔斧地砍掉几个非刚需的项目,回归主线,优化人员架构,公司转危为安。

熬过寒冬,另辟蹊径,梦想之路春暖花开

2017年8月,A股地震,整个资本市场进入了寒冬,郭维学用整整一年时间打造小佩的核心竞争力,实现了单月扭亏为盈,使小佩在资本寒冬中依然稳步前行,同年11月公司顺利完成了B轮1亿人民币的融资。此时,郭维学迈出更大胆的一步——开设线下门店。

小佩进化史:不想做老板的程序员不是好铲屎官

做产品的人跑去开店,对投资人来说简直是天方夜谭。郭维学选择先斩后奏,开了五家线下门店,经过一段时间的运营,五家门店在大众点评上都获得了五星好评,优良的数据就是他手中的黑桃A。握着这样一份满意的答卷,他一位位地游说董事会成员,使得大家认识到线下门店的重要性,进而支持他进一步扩张。

门店的管理与互联网公司有天壤之别。公司扁平化的管理宽松而自由,同事之间经常直呼其名,无界限分明的层级之分。而在门店管理中,郭维学鼓励员工以职务相称,营造层级分明的工作环境;对于门店运营他选择抓大放小,“我们更注重宠物洗剂用量的控制和门店卫生情况的把控,其他暂时可以放到一边。”同时自主研发了小佩SaaS系统,与门店业务的每一个环节挂钩,方便公司统一管理。

2018年,小佩计划在上海开设100家线下门店,目前已有近40家开业。此外,小佩也在规划宠物医院的布局,致力于打造宠物医疗体系中的“和睦家”,将自己的宠物医院与专科医院合作,既能为专科医院导流,也能为小佩树立良好口碑,实现双赢。“我们最初就想彻底改变宠物行业,如果回到创业第一天,就会发现那时我们的野心梦想是如此地强烈和敢想,而此时,我们也正逐步走在实现的路上。”

petssky

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