科学研究:猫这样与你说话

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摘要

佐治亚大学的动物行为学专家Sharon Crowell Davis教授最近在一个学术会议上讲解了猫的行为,他指出,其实只是因为我们对于猫行为的研究不如犬科多,导致人类一直以来(至少部分地)误解了、以及忽视了猫的表达。

动物行为研究已经证明,我们能够精确解读狗脸部的表情和身体姿态的语言。猫就不同了。猫的形象总是晦涩难懂的,有时还有一些冷淡。就算是最喜欢猫的一群人,也会承认,只要按时提供食物,猫其实对和他们交流并没什么兴趣。

科学研究:猫这样与你说话

猫咪

不过,专门研究“人猫交流(cat-human communication)”的学者认为这种印象也不完全是精确的——是的,这是一个真实存在的研究学科。研究宠物行为的学科曾经一度被取消,因为人们认为这种研究的本质是一种拟人论(anthropomorphism),但现在研究这个学科的学者已经不再这样认为了(即宠物行为研究有其自身本质的意义)。

目前,越来越多的理论支持认为,猫其实和狗一样善于表达。佐治亚大学的动物行为学专家Sharon Crowell Davis教授最近在一个学术会议上讲解了猫的行为,他指出,其实只是因为我们对于猫行为的研究不如犬科多,导致人类一直以来(至少部分地)误解了、以及忽视了猫的表达。

不过,研究者已经发现了一些很有趣的事实——以下是目前一些研究关于“如何和猫说话”的看法:

有一件事,是你以为你完全理解你的猫的,你以为当他们“呼噜呼噜”的时候就表示他们很开心——这并不完全正确。

猫在开心时确实会发出呼噜呼噜的响声,不过“呼噜”还有更多的意思,比如它们可能是受伤或者生病了。学者说,猫咪们的“呼噜”所代表的准确意思是“请呆在这不要离开”。猫咪并没有关于“求助”的表达,他们能做的就是发出这种呼噜声,让这一刻在身边的人、猫保持动作,不要离开。

在你下班回家时,猫咪蹭你的裤腿表示它高兴你回来。

Cromwell Davis说,猫其实没有我们想象的那么不合群,当野生的猫生病时,它会希望和自己的家人以及群体在一起。“当一只野猫从捕猎中归来,它们会花上几分钟的时间互相蹭来蹭去,它们还会把尾巴绕到对方的背上——这就好像我们人类互相拥抱一样。——这是他们在友好地互相打招呼。” 当你回家后发现你的猫在你的脚边蹭来蹭去,并且把尾巴绕在你的小腿上,它是把自己物种内的行为带到了你身上,它其实是在说:“你回来啦!我很想你的!”

猫是有表情的。

很多人从来不注意猫的表情,因为他们觉得,猫并不会像狗一样有着比较丰富的面部表情。其实,如果你留心,你会发现当猫咪感觉有压力或者身体不舒服的时候,它们的面部肌肉是紧张的,相对地,当它们开心或是放松,脸部肌肉就比较松弛。

更准确地说,表达它们开心或放松的表情,是当它们“慢慢地眨眼睛” ,这个举动就像人类发出飞吻一样。它表示它们在你面前完全放松、舒适。这种信号猫对同类也会发出。Gary Weitzman说, 这是猫的一种自动的反应,当猫体内一种代表压力的激素下降的时候,它就会自动做出这个表情。

猫是为了饲养它们的人才形成一套用“喵”声组成的语言。

令研究人员惊讶的是,猫咪之间很少用喵喵叫来互相沟通。Bradshaw在观察猫科动物行为的时候发现,猫是很安静的动物,通常要数百个小时,研究人员们才能观测到野生种群中的喵星人发出一声喵叫。然而我们知道,由人类所饲养的猫发出喵喵的叫声的频率非常高。我们曾经都以为这是猫的常用沟通方式——然而事实是,猫是为了让饲养它们的人更好的理解它们,才故意发展出一套喵喵叫的体系。

事实上,每只猫“喵喵”叫的含义都是不同的。每一只猫都会根据自己的主人开发一套独特的“喵”语。2003年康奈尔的一项研究证明了这件事。在五天中,研究人员录下了12只不同猫每天的叫声,然后将这些录音放给主人们听。结果显示,只有猫主人能听懂自己的猫的叫声,或者是“我无聊了陪我玩”,或者是“我要吃东西”,而其他的猫对这些事的表达方法是完全不一样的。每一声“喵”都是猫在和你互动的过程中习得的、为了获取你注意力学会的。它们可能在尝试不同叫声后,选择了最能引起你特定注意力的叫声,称为你们之间的习惯。所以市面上那些猫语翻译器都是骗人的,因为根本不存在一种通用的翻译方式。

比起犬类,我们还要付出更多一些的努力才能理解喵星人。不过专家们的确认为,我们一直以来所认为的“猫和人的互动不如狗”是错误的。猫和狗一样喜欢和人沟通、向人表达,只不过是以它们独特的方式而已。

petssky

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